Каждый год 23-го апреля Барселона и Каталония отмечают один из самых красивых праздников – День святого Жорди (или по-русски святого Георгия). Именно он является покровителем Каталонии (а также Москвы, Неаполя, Венеции и Стамбула), а его изображения встречаются в Барселоне почти на каждом шагу.

В день Сан Жорди каталонские мужчины дарят женщинам красные розы, а те им – книги. Почему? Да потому что эта традиция уходит корнями в старинную легенду о святом Жорди.

Figura de Sant Jordi Согласно древним писаниям,  Жорди жил в 3 веке. Храбрый  рыцарь, к тому же обладавший  несметным богатством, добился  высокого положения при дворе  римского императора  Диоклетиана. Однако, Жорди  увлекся учением христиан,  раздал все имущество и стал  проповедовать запрещенную  религию. По приказу  императора, его схватили и  стали пытать. Семь дней  стражники издевались над  рыцарем: дробили все кости,  жгли каленым железом, бросали в яму с известью, поднимали на «дыбы» и тд. Но Жорди от Христа не отрекся. Лишь на восьмой день он попросил отнести его к статуе Аполлона. Диоклетиан разрешил это сделать, ведь был уверен, что рыцарь решил покаяться. Но Жорди осенил статую языческого бога крестным знамением и та вмиг разрушилась. В наказание славного рыцаря обезглавили, но уже спустя несколько веков – канонизировали. Однако, еще до своей смерти Жорди успел совершить подвиг, который прославил его на весь мир. По легенде, в соседнем государстве жил ужасный дракон, который опустошал земли и пожирал людей. Чтобы задобрить чудище, было решено принести в жертву непорочную деву. Бросили жребий, и он выпал прекрасной принцессе. Но вовремя появившийся Жорди убил дракона и освободил красавицу. На месте, где пролилась кровь страшного чудовища – выросли красные розы. Именно в честь них в праздник Сан Жорди каталонские мужчины дарят женщинам эти прекрасные цветы.

Flores

Но почему же в ответ каталонки преподносят мужчинам книги? А это уже совсем другая история… Дело в том, что именно 23-го апреля 1616 года в один день умерли величайшие писатели — Уильям Шекспир и Мигель де Сервантес! Этот день был объявлен в Испании «Днем Книги». Поэтому их и дарят каталонки своим друзьям.

23-го апреля на всех центральных улицах ставят палатки, в которых продают розы и книги. Местные жители заполняют многочисленные ресторанчики и бары. По улицам маршируют оркестры, проводятся различные представления, концерты, а на площадях каталонцы танцуют любимую Сардану. В этот день Барселона засыпает только под утро…